世界最长的动物?超乎你的想象

2016-05-05 11:40 来源:动物笔记
1864年,人们在英国圣安德鲁斯的海滩上发现一条巨纵沟纽虫,经过测量,人们发现它的长度达到了惊人的55米,从而成为世界上最长动物的官方记录保持者...

世界上最长的动物是什么动物呢?蛇可以长得很长,蓝鲸是世界上最大的动物,但它们都不是世界上最长的动物。

 

在提到陆地上最长动物的时候,人们往往会想到蛇。2016年4月,有报道称,在马来西亚槟城,建筑工人在修筑一条机动车道的时候,发现了一条长达8米的网纹蟒。不过,该数字在官方记录中缩减为7.5米。而且更糟糕的是,这条蛇在被捕捉之后不久就死了,我们也就无从得知它最终能长到多大。

 

网纹蟒
网纹蟒的体长能达到6米以上

 

根据吉尼斯世界纪录记载,最长的网纹蟒名字叫“美杜莎”,圈养在堪萨斯城,其长度达到7.67米。曾经有人宣称存在两倍于这一长度的蟒蛇。印度尼西亚一条名为“香花”的网纹蟒据说就有14.5米长,直到后来的测量结果显示,它的长度实际更接近7米。

 

“在我的经验中,大部分对蛇类中最大长度和重量的描述都过度夸张了,”澳大利亚悉尼大学的丹·纳图什说,“网纹蟒被大量捕捉,以获取它们的皮。过去两年中,我们已经检查了大约8000条进入蛇皮贸易的网纹蟒,其中只有两条超过7米——记得是只超过一点点。交易者表示这种蛇不会比这大很多。”过去几年中,丹·纳图什一直在寻找大型蟒蛇。

 

“我敢说,8米很可能是这一物种的最大体长。也就是说,有可能存在一两个更大的个体。发现于上个世纪早期的苏拉威西岛、创下10米记录的标本,很可能是真实的,但我们无法鉴别历史测量数据的准确性,”纳图什补充道。

 

纳图什列举了几个曾有记录体长超过网纹蟒的物种,包括紫晶蟒、非洲岩蟒,以及可能是最为人熟知的森蚺。

 

森蚺
森蚺

 

森蚺原产于南美洲的热带雨林。当人类探险家第一次踏入这片大陆后不久,关于这种巨大蛇类的传说便流传开来。偏僻的栖息地和隐秘的生活习性,使森蚺成为探险小说中理想的角色,因为很难获得它们的标本进行准确测量。在合适的环境下,没有人类干扰,并且食物充足,这种蛇能长到惊人的体型。

 

“森蚺可能是唯一一个确切体长记录接近8米的物种,”纳图什说,“其他物种中最大体长的记录已经太过陈旧,而我个人认为它们很值得怀疑。”8米已经相当长了,但在陆地上,动物最大也差不多就这样了。地球的大部分表面都被海洋覆盖,那里才是真正的巨型生物乐园。

 

蓝鲸
蓝鲸是现存最大的动物
 

作为地球上出现过的最大生物,蓝鲸似乎在长度的竞争上有着巨大优势。即使是刚出生的蓝鲸,其体长也超过成年的网纹蟒。最大的蓝鲸发现于南半球。据估计,南极亚种的体长往往能突破30米。

 

最大体长的记录来自一头雌性蓝鲸,长度达到33.58米,在南大西洋被捕鲸者捕获。然而,由于遭受到过度的捕杀,目睹这些庞然大物的几率很小。目前,科学家正在通过它们的鲸歌来追踪其种群数量,并了解它们在捕鲸禁令实施之后的恢复情况。

 

狮鬃水母
狮鬃水母的触手很脆弱,我们可能永远不知道其最长记录

 

在海洋中,蓝鲸的体长记录受到了一种长着触手的生物的挑战。这就是狮鬃水母,以其呈现的红—金色和大量的鬃毛状触手而得名。它们是世界上最大的水母之一,通常分布在澳大利亚附近海域,但在北半球的冷水海域中也有很大的数量。

 

狮鬃水母的钟状体能长到2米的直径,触手更是传说能达到60米长。不过,我们很难在海水中拿出尺子,测量一只移动中的狮鬃水母的触手长度,因此,它们真实的最大体长尚不得而知。你或许已经在社交媒体上看过一张潜水者游过狮鬃水母的图片,其实那已经经过修改,并且更加深了人们对狮鬃水母巨大体型的夸张认识。

 

19世纪60年代,一只狮鬃水母被冲上美国马萨诸塞州Nahant的海滩上,其触手长度经测量达到36.5米,这是有记录的最大的狮鬃水母。在2015年一篇对海洋巨型生物的综述中,美国北卡罗来纳州国家演化综合中心的克雷格·麦克莱恩指出,狮鬃水母的触手十分脆弱,这意味着我们可能永远都无法知道它们能长到多长。

 

如果说,狮鬃水母是因为触手太过纤细而经常被人们忽略的话,那同样的理由也适用于巨纵沟纽虫。这种纽虫生活在英国西海岸岩石水坑之中,在被人抓起来时会分泌气味难闻的黏液。

 

巨纵沟纽虫

 

这样的描述或许没什么特别,也不那么引人注意,但是当1864年,人们在英国圣安德鲁斯的海滩上发现这样一只巨纵沟纽虫时,引发了许多人的关注。经过测量,人们发现它的长度达到了惊人的55米,从而成为世界上最长动物的官方记录保持者。

 

与所有的历史记录一样,我们无法确定这一记录是否真实可靠。这只柔软的蠕虫可能被拉长了,以满足测量者创造记录的野心。在科学界,巨纵沟纽虫的平均长度为5到10米,但它们在受到威胁时会收缩肌肉,缩短身体长度。因此,如果你哪天偶然在海边遇见一只蜷曲起来的蠕虫,有可能它刚好就是世界上最长的动物。

 



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