气候变暖,帝王蟹大举入侵南极洲

2016-11-03 11:10 来源:动物笔记
南极洲是地球上最冷、最荒凉的地方。其海岸线和沿线水域也是如此,但即使在寒入骨髓的深水中也有蓬勃的生命存在。...

由于海水变暖,帝王蟹即将在南极洲的大陆架横行霸道了,而这里它们已经至少一千万年没见到过了。因此,这里脆弱的野生动植物,诸如海星、海洋蠕虫、海绵、海葵、海百合和毛头星等所有缺乏保护的生物,可能会遭受到从所未有的灾难。

 

帝王蟹
 

南极洲是地球上最冷、最荒凉的地方。其海岸线和沿线水域也是如此,但即使在寒入骨髓的深水中也有蓬勃的生命存在。但是,帝王蟹却不能忍受低于1摄氏度的水。因此,它们心满意足地生活在海洋的底部,和南极洲的大陆架保持着距离。但是近些年来,科学家们观察到这些帝王蟹离西南极洲的海岸线近了,这里曾经对它们来说是非常恶劣的环境。

 

报告显示冒险的螃蟹们2007年开始流动,所以在2010年,佛罗里达理工学院生物科学RichardAronson教授寻资来调查该水域。利用水下探测器,他们拍摄了南极半岛西部玛格丽特湾的海底状况。他们发现,一对帝王蟹能迅速殖民一方,增长稳定繁殖快。

 

然而,这本身不是特别令人担忧。研究人员观察到螃蟹在2759英尺至7434英尺的深度,仍然是安全的。但到1312英尺深,海洋软体生物在南极大陆架栖息的下限。情况令人担忧了,所以研究人员希望更好地评估形势。他们设计了一个模型来观察现状压力、盐度、温度和喜好是否会阻止入侵。似乎阻挡帝王蟹的唯一因素就是温度,而这一障碍可能不会坚持太久。南极洲西部海域的水温上升了惊人的1.5摄氏度,是全球平均水平的两倍。

 

Aronson的发现和夏威夷马诺大学海洋生物学CraigSmith的很相似。后者团队发现在帕默深泥床盆地发现另一群帝王蟹。

 

“因为大陆架上的其他生物没有进化出有贝壳类的捕食者,如果帝王蟹进入这里,将从根本上改变这里的生态系统。”Aronson在发表于《美国国家科学院院刊》上的报告中如是表示。

 

现在,有些人会说这是再自然不过的。生态系统总是在改变,但在这种特殊情况下,帝王蟹有着不平衡的优势,柔软的海洋生物组织在适应之前并不能忍受这样的改变,可能会灭绝。在世界的其他地方,海洋生物已经学会进化出贝壳来对抗螃蟹致命的钳子。但在南极洲,这是真正的外来物种入侵。



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