始祖象的资料

2016-08-18 11:05 来源:动物笔记
始祖象是一种笨重的动物,但是不似现代的大象如此体型庞大,整个外表体型就像现代的亚洲象未成年时一般,它们并不是象的祖先...

始祖象(moeritherium)是长鼻目进化史上的一个分支,于晚始新世(大约4700万年前)出现,但是它们并不是象的祖先。由于当初人们发现它时,认为它是象的祖先,所以起名叫始祖象。

 

在亚洲发现的炭丘兽和明镇兽可能是比始祖象更古老的长鼻目动物

 

始祖象

 

始祖象的特征

 

始祖象是一种笨重的动物,但是不似现代的大象如此体型庞大,它的体重大约200公斤,身高约0.6米,整个外表体型就像现代的亚洲象未成年时一般。

 

从化石结构比对来看,始祖象鼻骨的位置在头骨的前方,显示长鼻尚未发展出来。但是它可能已发展出宽大粗厚的上唇,眼睛和耳朵在头上很高的地方,使得在水中活动或翻搅水草时,眼睛与耳朵还能保持在水面上方。

 

虽然始祖象尚未发展出伸长的大门牙,但是在多处的结构与功能已经可看出大象的特徵与雏形。例如头骨长与朝下发展,头骨后方宽广使得能够与头部强壮的肌肉连接,下颚骨粗厚,下犬齿退化,门齿略呈长牙的发展趋势。

 

研究推测始祖象是一种半栖水性的动物,以水中植物为食,就像现代河马的习性一样。

 

始祖象

 

始祖象的化石

 

查尔斯·威廉·安祖鲁在1901年根据在埃及费匀的Qasr-el-Sagha地层中发现的化石,描述了一个始祖象的种:Moeritheriumlyonsi。安祖鲁然后根据这个地区於1902年在fluvio-marine地层发现的化石,描述了另一种较小的种:纤细始祖象(Moeritheriumgracile)。第一具Moeritheriumtrigodon化石由安祖鲁在1904年於费匀的绿洲地层中发现,它们的化石也在北非及西非的其他地方被发现。

 

在2006年时,古生物学家根据在阿尔及利亚发现的始新世晚期的化石,命名了一个最新的种:Moeritheriumchehbeurameuri。

 

始祖象大约在地球上生活了2000万年,当始祖象灭绝的时候,地球上的长鼻目动物正朝向兴盛发展,并且逐渐遍布世界各地。



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