短面熊

2016-06-29 11:13 来源:动物笔记
短面熊是200万年前美洲大陆上的一种大型肉食动物,它们在北美洲和南美洲都曾经存在过,当时的北美短面熊主要包括两个品种巨型短面熊和倭短面熊...

短面熊(Arctodus)是200万年前美洲大陆上的一种大型肉食动物,它们的主要猎物为美洲野牛和大角野牛,故有时被称为“噬牛熊”。

 

短面熊属于源自新世界的眼镜熊亚科,眼镜熊亚科最早的成员是生存于中新世(2100-200万年前)得克萨斯州的Plionarctos,它是熊齿兽及现今眼镜熊的祖先。

 

短面熊

 

短面熊的分类

 

短面熊在北美洲和南美洲都曾经存在过,当时的北美短面熊主要包括两个品种:Arctodussimus(巨型短面熊)和Arctoduspristinus(倭短面熊)。

 

而在南美巨型短面熊方面,古生物学家发现迄今地球上体型最大的熊。这种名为Arctotherium(南美巨型短面熊)的史前巨兽平均体重达到1600~1700公斤,站立时高度可达到4.2米。

 

短面熊

 

短面熊的特征

 

在体貌特征上,短面熊的前额与其他熊类都不相同,它们与现今的非洲狮一样有着宽阔的前额;短面熊的脸型确实够短,其宽长之比为80%,(而棕熊、黑熊及更新世的洞熊都要小于70%)。

 

短面熊除了生满利齿的大嘴外,最显著的特征就是拥有长长的四肢,当它们平时散步时,背部距地面约1.8米,而当其用后肢站立起来时,则要超过4.3米,(目前北美发现的最大的短面熊化石站立时高达4.8米)。

 

虽然短面熊比同时期的美洲古棕熊高大不少,但其体重却并没有人们想象的那么重,因为它们的四肢虽很长,但却较为“苗条”。

 

古动物学家们估算:巨型短面熊的体重大约为780公斤左右,现在加拿大最大的北极熊就有860公斤重,而熊类动物中大名鼎鼎的洞熊体重达到1134公斤,但总体事实上要小于巨型短面熊。巨型短面熊并非熊科体型最大者,南美洲发现的细齿巨熊几乎达到了1800公斤。

 

但短面熊无疑是熊科中的强者,它们速度敏捷,力量也完全不输给洞熊等其他熊科,食谱更是涵盖了当时北美大陆上的所有哺乳动物。

 

短面熊还有一个“与众不同”之处在于,几乎所有晚期熊类行走时都是脚趾向内弯的“内八字”,故而看起来总是“步履蹒跚”。短面熊则不然,它们演化出了笔直行走的步伐,这使得它们行动轻松,奔跑迅速。

 

短面熊巨大的身躯令其他动物望而生畏,因此有时它不必亲自捕食猎物而是直接抢夺其他猎食者捕获的猎物。

 

通过化石分析,科学家们还发现,短面熊平素过的是一种“孤独”的生活,雌雄只在交配期间才会相聚。

 

短面熊

 

短面熊的灭绝

 

短面熊类绝灭于北美一次冰期的到来,其中原因众说纷纭,以前的解释是:因为当时北美大型草食动物相继绝灭,造成短面熊食物短缺。

 

但后来发现,该假说疑点不少,通过对育空地区古棕熊化石的系统研究,科学家们发现,受短面熊的压力而迁徙的古棕熊类,在短面熊灭绝后迅速回到北美大陆的北部,成功填补了短面熊留下的生态空间,并繁衍至今。

 

如今,短面熊灭绝的原因有了新的看法,它们可能是进入北美洲的人类带来的旧大陆病菌灭亡的,如狂犬病病毒。当时从亚欧进入北美的原始人类带来的无数疾病中,狂犬病和结核病是最致命的,未与旧大陆接触过的北美洲巨型动物,自然无法抵御这些疾病,最终导致了巨型短面熊和几乎除美洲野牛和驼鹿等少数幸存的几种外的北美所有大型动物的灭亡。

 

不止是北美洲,人类活动可能也是导致整个第四纪灭绝事件的原因。



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