袋剑齿虎

2016-06-27 11:43 来源:动物笔记
袋剑齿虎最早出现在距今800万年前的中新世,它们和当时北美洲的剑齿猫科动物在不同的环境中平行进化,它们并不是猫科动物,而是一种有袋类动物...

袋剑齿虎(Thylacosmilus),一种已灭绝的有袋类哺乳动物。它们并不是猫科动物,而是一种有袋类动物,由于发生了趋同进化因而外形酷似剑齿虎。

 

袋剑齿虎最早出现在距今800万年前的中新世,它们和当时北美洲的剑齿猫科动物在不同的环境中平行进化。

 

袋剑齿虎
 
袋剑齿虎

 

袋剑齿虎的特征

 

它们的遗骸在南美洲发现,主要集中在阿根廷。它并非剑齿虎的近亲,但可能是因趋同演化的关系而有类似的外形。

 

袋剑齿虎的体型不是很大,其中最大的种(Thylacosmilusatrox)身长约2米,体重250公斤,相当于雄狮甚至老虎的大小,是袋狼的8倍。虽不够高大,但它们也拥有壮实的身体,尤其是前肢。

 

它们最引人注目的地方无疑是头部——两颗长达15厘米的剑齿深深埋入上颌,几乎与头顶处在同一水平面上;下颌则向下伸出了巨大的护叶,其发达程度也是当年的猎猫科动物所望尘莫及的。这样的护叶虽有利于保护突出的剑齿,但同时也增加了骨折、感染的危险,而且还造成头部变重,一定程度上影响了行动的灵活性。

 

作为有袋目的成员,它们与袋鼠一样长有4对臼齿,而大多数哺乳动物,也就是“真兽类”一般有3对。另外,雌袋剑齿虎很可能像袋狼一样长着向后开的育儿袋。

 

和许多史前灭绝的生物一样,人类对它们的颜色一无所知,有的复原认为它们像狮子一样浑身土黄,也有的复原赋予它们袋狼的漂亮条纹或袋獾的黑底白斑。

 

袋剑齿虎可能是当时南美食肉兽中的最强者,发达的剑齿和强劲的身体使它们能够捕食当地的绝大多数食草动物,甚至包括大型的南方有蹄类和贫齿类。由于双颌缺乏力量,它们很可能用颈部帮助完成咬击和进食的动作,这点使它们更增添了几分古怪色彩。

 

袋剑齿虎

 

袋剑齿虎的灭绝

 

很奇怪的是,袋剑齿虎和其他南美袋犬类动物并没有把昔日霸主恐鹤挤到灭绝的边缘,而是两者在数百万年间达成了一种和谐共处的境况。

 

相比之下,另外一种巨型鸟类,曾在古新世的旧大陆煊赫一时的戈氏鸟在食肉的真兽类崛起之后很快便销声匿迹。

 

或许正如著名古生物学家古尔德所说,哺乳类的统治地位并不是天经地义的,只是环境变化促进了它们的崛起。

 

袋剑齿虎于更新世早期灭绝,原因是被在南北美洲生物大迁徙中的剑齿虎所淘汰。



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