大海牛

2015-07-26 21:33 来源:未知
大海牛,1741年在白令海峡被发现,后由于人类的疯狂捕杀,在发现后仅仅27年之后就宣布灭绝。...

大海牛,已灭绝的巨大哺乳动物。它们是海牛目中已知体型最大的物种,比起其近亲海牛与儒艮都要来得大,而它们也是生存至近代的海牛目动物中,唯一适应寒带气候的物种。1741年博物学者乔治·斯特拉在白令海峡发现,而他也是已知唯一看过大海牛活体的生物学家,27年之后,大海牛灭绝。

 

大海牛

 

大海牛的灭绝

 

在1741年当斯特拉第一次描述大海牛的时候,大海牛的群体已经很小,分布地区很有限,数量仅有1000~2000头。在人类发现它们后不久,白令海地区拥入许多猎人,这些人的目标是捕杀生存于当地的海獭与北方海狗以获取毛皮,而为了补给需求造成了大海牛的悲剧。

 

这些人大量捕杀大海牛,吃它们的肉、用它们的皮来制造与修补船只。已知1768年在白令岛捕获最后1头大海牛,距离斯特拉发现他们的存在只有短短的27年。

 

部分学者认为,海獭的减少可能也是大海牛灭绝的原因之一,在其它生活于白令海的动物中,海獭可能是与它们关系最密切的哺乳动物,因为海獭会捕捉啃食海藻的海胆,如果放任海胆漫无止境的增加,很快地海藻林就会被破坏殆尽。因此当时海獭的减少可能也让大海牛目临食物短缺的压力,但是海濑的减少也是由于人类大量的捕杀而导致的。

 

1741年年底,来自丹麦的圣彼得船队在白令海东部遇难。幸存的水手捕杀了一头海牛,作粮食补给。大海牛海牛肉让他们越发思念家乡的小牛排。海牛肉可以保鲜很长时间,而肥厚的海牛脂肪吃起来有点儿像杏仁油。美味传说随幸存者们返航,对此后造访白令海的欧洲船队来说,大海牛成了一道不能错过的特色菜。1768年,探险家马丁·索尔记录下了最后的大海牛之死。

 

大海牛

 

大海牛介绍

 

大海牛又名巨儒艮或斯特拉海牛,主要生活在靠近司令群岛的白令岛与铜岛的近海水域。大海牛身长约7.5公尺,体重4500~5900kg,可长到10.7公尺长。大海牛的前肢粗壮但短钝,呈桨状,尾巴的外型与儒艮相似,很少接近沙滩,一直栖息在水里,皮肤又黑又厚,犹如橡树皮,按身体各部分的比例,其头部小,视力不太好,要靠耳朵听世界。以岩岸边生长的多种大型海藻为食,仅取食柔软的部分,据说当时每次大海牛吃了海带以后,海带的茎和根就会被冲到岸上。大海牛不畏惧人类,加上活动范围接近岸边,行动又慢,因此相当容易捕捉。

 

由上新世与更新世的化石发现记录分析,过去大海牛的分布范围可能广达整个北太平洋中北部海岸地带,东侧达下加利福尼亚半岛与现今墨西哥西岸约北纬30°处,西部则到日本的本州岛。

 

如今,在白令海地区偶尔会听到一些消息,说看到了类似于海牛的动物,所以某些学者提出,大海牛的小群体可能一直活到21的世纪的今天,没有绝种,但是截至今天这个看法仍然没有科学证据。



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