袋狮灭绝了吗

2015-11-05 22:04 来源:动物笔记
袋狮,一种中型有袋类食肉动物,可能是澳大利亚历史上最大的食肉哺乳动物,它们曾经生存在上新世末至更新世末的澳大利亚,灭绝动物之一。...

袋狮,一种中型有袋类食肉动物,可能是澳大利亚历史上最大的食肉哺乳动物,灭绝动物之一。

 

袋狮

 

袋狮曾经生存在上新世末至更新世末的澳大利亚,据称它们是最大的肉食性有袋类,也是澳大利亚最大的肉食性动物。一只成年的袋狮肩高75厘米,长1.5米,平均重101-130公斤,个别的可重达124-160公斤,体型跟雌狮及小型老虎差不多。

 

但是它们比现在的狮子和老虎还凶猛。据了解,它们是所有已灭绝的哺乳动物中咬劲最强的,重100公斤的袋狮一咬可以媲美一头重250公斤的狮子。这动物在许多方面与狮一样,它与结指兽科或结指兽的关系很密切,门齿,这门牙似乎起着真正食肉动物犬牙的作用,还长有厚实而长的、刀状的具剪切作用的裂齿,用来撕咬动物的组织。

 

它们是有袋类中专门的猎食者,它的前肢极度强壮,有可收缩的爪,这都是有袋类中未曾有过的,它有锋利的裂齿及强壮的颚肌,可以从猎物撕开一大片的肉。

 

通过对化石的研究,科学家们得出了类似的结论,史前食肉猛兽中最强的咬力来自-----袋狮。研究报告显示,这类“超级食肉动物”曾经是澳大利亚大陆上占绝对优势的掠食者,正如各类剑齿猫科动物在北美或南美大陆上的地位一样。

 

StephenWroe-----澳大利亚悉尼大学的古生物及动物学家和他们的小组对袋狮进行了研究。他说:“现在袋獾的猎食能力往往被大众低估,事实上一头不超过6公斤的袋獾能杀死30公斤重的袋熊”。同样地理由使我们相信,30,000年前的袋狮,其可怕的撕咬能力是现存的、身体大小一样的非洲狮的三倍。

 

Wroe和他的同事注意到类似的结构在澳大利亚袋狮的身上也有反映,早先的研究曾显示,哺乳动物中的掠食者中发达的大脑容积能为下颚肌肉留有余地,所以袋狮、恐狼等具有较小的脑量似乎也暗示了它们具有更强大的咬噬力量。Wroe对此评论说,“这已经是我们研究得出的一个理论,但在我们能确定以前,还需要做相当多的工作”。

 

伦敦自然历史博物馆的学者对此认为:“至今业界仍有关于袋狮如何生活的争论,最近澳大利亚学者的研究结果,似乎又回到了理查德·欧文最初的意见,即袋狮仍旧是更新世澳大利亚顶级掠食者”。



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