中国犀牛是怎样灭绝的

2015-10-16 17:06 来源:动物笔记
中国犀牛并不是一个物种,而是生长在中国的三种犀牛(印度犀、苏门犀、爪哇犀)的种群统称。在自然原因和人为原因的共同影响下于1922年在中国境内灭绝,是20世纪中国境内灭绝动物之一。...

中国犀牛并不是一个物种,而是生长在中国的三种犀牛(印度犀、苏门犀、爪哇犀)的种群统称。于1922年在中国境内灭绝,是20世纪中国境内灭绝动物之一。

 

中国犀牛

 

中国犀牛曾经在历史上生活于我国大部分地区,数量也比较多。据史书记载,以犀牛在商周之际的1800千米的北界作一条边,以最西北端屈吴山作原点,由原点向南与云南西南端连一条线、与中国东部海岸线的弧形之间围成的扇形区域,就是中国古代犀牛分布的总面积。

 

那么,分布范围这么广阔的中国犀牛是怎样灭绝的呢?主要可以概括为两种原因,即自然原因和人为原因。

 

人为原因是导致它们灭绝的主要因素。其中可以分为2个因素:栖息地减少和人类的猎杀。

 

三千多年来,中国犀牛栖息地北界线一直在以每年500米的速度向西南移动,直到当代归零,造成这种改变的外力,不仅是气候改变和直接大量捕杀,人类活动范围扩大、人口压力增加,无形之中就一直改变着犀牛栖息地环境。

 

研究人员根据古文献得出,古代犀牛在最适生境区内最高密度可达每100平方千米6-7头,但在古代州郡建制的大范围内,只能达到每600平方千米1头。犀牛所能承受的最大人口压力为4人/平方千米。

 

唐代34个产、贡犀或犀角的州郡,其中除连州人口压力为3.17人/平方千米、玉林为3.03人/平方千米外。其他各州皆小于2.90人/平方千米,且有10个州郡人口密度小于1人/平方千米。

 

400年后的宋代,唐代曾有犀牛生存的各州,除云贵高原外,其他州郡的人口压力皆已在4人/平方千米以上,其中除2个州郡尚偶有犀牛记载外,其他各州已无犀牛生存。

 

到明清时期,中国犀牛已仅在云南省有残存了,此时云南省境内,大部分地区的人口压力都在5人/平方千米以上,甚至15人/平方千米,只有普洱府、镇元府、沅江府人口压力低于4人/平方千米,当时尚有犀牛记载的州府,也正是这几个。

 

由于犀牛角是一种珍贵的清热凉血中药材,其皮和血也可以入药,救人无数,在中国宋朝就有用犀牛角的记载,另外犀牛皮也在古代被广泛用于士兵皮甲制作,这加速其灭绝速度。

 

在清朝,南方各省官员为了使犀牛角成为官府私有的财产,发出公告,不许民间乱捕犀牛,只许官方猎杀。这样,犀牛遭到了官兵的狂杀滥捕,他们把犀牛角锯下,然后多数进贡给他们的上司和皇上,为自己以后升官发财铺平道路。当时最多出动上千官兵,一次能捕几十头犀牛,当时民间一些人为了发财也大量偷猎犀牛。

 

自然原因主要是因为气候不断变冷,犀牛是一种喜欢温暖气候的热带、亚热带动物,它们受不了寒冷。

 

从公元前500年前后黄河以北气候明显变冷开始,该地区的犀牛种群持续南迁。到唐朝时,黄河以北地区已完全不适合犀牛生存,唐贞元年间那头得到最高礼遇的犀牛,白居易诗中描述的生活情形是“驯犀生处南方热,秋天白露冬无雪。一入上林三四年,又逢今岁严寒月。饮冰卧霰苦蜷局,角骨冻伤鳞甲缩。”

 

到1050年前后,似乎不仅长江流域的气候也开始变冷,冬天连岭南郁林州(今广西兴业县)的犀牛都要“掘地藏身而出鼻”,也就是犀牛在地上挖个坑,把自己整个身体躲进去,仅留个鼻子在外面。

 

到了公元20世纪初,犀牛在中国所剩无几,最终在1922年这种在中国大地生存了几千年的动物宣告灭绝。



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