独角鲸的角是怎样的

2015-11-07 15:58 来源:动物笔记
独角鲸是一角鲸的别称,一种海洋哺乳动物,因头上长着一根长长的角而闻名,世界濒危动物之一。但是实际上,它前部伸出的那根长长的东西并不是角,而是牙。...

独角鲸一角鲸的别称,一种海洋哺乳动物,因头上长着一根长长的角而闻名,世界濒危动物之一。

 

但是实际上,它前部伸出的那根长长的东西并不是角,而是牙。独角鲸口中均缺乏具功能性的牙齿,大多数雌鲸终生无齿,而雄鲸(包括极少数雌鲸在内)上颚两颗牙齿中左边那颗会在二或三岁时突出唇外且持续生长,突出的部分可达二米多长,重达十公斤以上。长牙大多数为左旋,内部大半中空,轴心保持笔直,但有时会扭转。

 
独角鲸

 

通常情况下,哺乳动物的牙齿里面是软的,外层则很硬,这是为了抗磨损。可是,有研究发现,独角鲸的长牙的内部构造与其他哺乳动物有很大不同。

 

独角鲸的长牙含有和其他哺乳动物的牙齿相似的物质,包括牙质、牙髓和牙骨质,但它是从里向外构建而成的。一层高度矿物化的物质包在最里面的牙髓上,像一根钢筋。长牙的外面只有顶端有牙釉,实际上矿物质含量较少,更多的是蛋白质。在其他哺乳动物的牙齿里,牙骨质通常是一层将牙齿与骨头绑定在一起的东西。但独角鲸长牙的牙骨质常年泡在海水里,这种牙齿和我们以前见识的牙齿是不同的。

 

科学家得出了这样的结论:独角鲸牙齿的这一“反构造”特性赋予了牙齿更大的弹性,可以有助于吸引震动,在深潜时抵抗巨大的水压。科学家认为,独角鲸的长牙非同寻常的质量对现代牙科和生物材料而言可能具有深远的意义。要找到一种既柔韧又结实的材料很不容易,但它们的身上便长出了这种材料。

 

利用扫描电子显微镜,研究人员找到了牙管和牙齿基本结构的证据,这种结构包括人在内的几乎所有牙齿里都有,牙管则是细胞生长过程中的残留物,将数以百万的微小的神经从牙齿中枢神经与牙齿外层全都连在一起。

 

人类口腔中的牙管对过冷的东西十分敏感,这些牙管通常会被牙釉包裹,只有不经意暴露出来时,我们才会感到不舒服和疼痛,比如说出现蛀牙。

 

但独角鲸的牙管却穿透牙齿的最外层,直接暴露在外界,感受着北极的寒冷环境。结果,虽然外观很单调,但独角鲸的长牙实际上充当了一种表面十分敏感的细胞膜的角色。它的牙管内含有类似血浆的溶液,其中一种解释是,它是用来感知海水的咸度的。科学家开发了一种制式设备,对这一理论进行试验,观察独角鲸的长牙接触到盐液时,它们的大脑活动情况。他们发现,独角鲸的活动与冰层的形成是密不可分的,而冰层的形成又影响到海水的咸度,它们在几英里以外可能就感觉到了海水的细小变化。

 

人类的牙齿已经进化了,所以我们会有意避免过冷的东西刺激牙管。可是独角鲸生活在冰冷的北极海水和巨大的水压下,独角鲸的牙管为什么要故意暴露在外面呢?从进化论的角度讲,目的只有一个:为了生存。



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